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Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

1 Mars 2020, 15:48pm

Publié par Baiya

Aujourd'hui nous allons dans la préfecture de Mie et plus exactement dans la ville de Suzuka, connue à l'étranger par son circuit de Formule 1.

Suzuka est jumelée avec la ville du Mans, en France cool.

Il faut environ une heure de route pour atteindre notre destination du jour; le Suzuka Forest Garden.
La région, au relief escarpé sur lequel se dresse la chaîne des monts Suzuka, est aussi productrice de thé.  Dès la sortie de l'autoroute, on prend des routes bordées à perte de vue de champs d'arbustes taillés à la perfection, au-dessus desquels tournent doucement les ventilateurs destinés à éloigner les gelées matinales et protéger les feuilles de la brûlure fatale du froid car dans 2 mois environ, ce sera le moment de la cueillette!

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Suzuka Forest Garden, ouvert en 2014,  est une de trois réalisations dédiées à des floraisons particulières, produites par une entreprise horticole de la ville de Tsu, le Groupe Akatsuka. L'entreprise est née en 1961 avec une spécialité de culture des orchidées. Dans la conception et la réalisation de Suzuka Forest Garden (en japonais: 鈴鹿の森庭園 , Suzuka-no-mori-tei-en), ils travaillent en collaboration avec des horticulteurs de la région et des laboratoires de recherches et de développement en horticulture pour offrir aux visiteurs des arbres dont l'apparence frise la perfection.
En février-mars, ils ouvrent au public les 2 hectares du Suzuka Forest Garden pour un festival qui dure un mois et qui est consacré à la floraison d'une magnifique collection d'abricotiers pleureurs du Japon  (しだれ梅 : shidare-ume). Au milieu de ces arbres splendides, on trouve aussi quelques cerisiers, des azalées sauvages et un assortiment d'hellébores d'une multitude de couleurs qui font rêver! Je n'en avais jamais vu d'aussi énormes.
C'est parti pour la promenade:

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Comme le dit l'affichage à l'entrée, c'est 見頃 (migoro) , c'est à dire le moment idéal pour admirer la floraison.  C'est ce qui explique le prix de l'entrée, car celui-ci est modulé par les organisateurs en fonction de la beauté et de l'état de perfection de la floraison.

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Après avoir réglé les 1700 yens du billet d'entrée (prix maximum! on est dans la perfection apparemment), on découvre les arbres, que l'on ne peut absolument pas voir de l'extérieur. Le spectacle est magnifique.
Suzuka Forest Garden a réuni ici environ 200 arbres venus de tout le Japon et représentatifs de ce qu'il y a de mieux dans le domaine des techniques de culture de l'abricotier pleureur japonais. L'abricotier 'ume' est une espèce végétale connue au Japon et en Chine, respectivement depuis 1500 et 2000 ans, mais les variétés 'pleureurs' ne sont cultivées que depuis la deuxième moitié de l'ère Edo. Ce n'est qu'au début de l'ère Shôwa que l'on en a fait un recensement documenté: il y a actuellement 42 différentes variétés d'abricotiers pleureurs répertoriées au Japon.
Avant d'ouvrir le jardin, l'entreprise propriétaire, le Groupe Akatsuka, a passé des années a faire le tour du Japon pour y dénicher les plus célèbres et les plus beaux spécimens d'abricotiers pleureurs, en particulier de la variété 呉服 ('Kureha'). Ils ont aussi fait le tour de propriétaires privés: parmi eux, il y avait des personnes devenues trop âgées pour s'occuper correctement de leurs trésors, mais il a fallu du temps (et un financement solide) quelquefois pour les convaincre de s'en défaire. En plus des 'Kureha', on trouve dans le jardin quelques autres variétés de 'shidare-ume' (しだれ梅), une petite dizaine en tout.

Le parc possède un arbre haut de 6m, une rareté,  et surtout les 2 merveilles qui nous souhaite la bienvenue tout au début de la visite: ce sont des spécimens d'abricotier 'Kureha' censés être parmi les plus âgés de leur espèce au Japon.
A gauche, 天の龍 (le dragon du ciel), à droite, 地の龍 (le dragon de la terre), âgés d'une centaine d'années chacun:

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Ils sont honorés d'un 注連縄 (shimenawa), une ceinture de paille sur laquelle sont fixées des  紙垂 (shide) ou languettes de papier blanc béni.

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

En ce dimanche très doux, et malgré les craintes liées au problème du coronavirus, il y a foule. Une foule heureuse d'être sous les arbres et le ciel bleu. Le petit accompagnement sonore, mi-explications en japonais et anglais, mi-musical, n'est pas intrusif; le parcours est bien indiqué de manière à gérer le flux des visiteurs qui attendent sagement leur tour pour prendre des photos à certains points stratégiques. Il y a des bancs ici et là pour se reposer. Les photographes amateurs sont aux anges et certains transportent un matériel impressionnant.

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Le jardin est paysagé de façon à pouvoir profiter des fleurs avec, en fond, et quand l'hiver a été froid, des sommets enneigés. Ce n'est pas le cas cette année, mais après avoir admiré les 2 "dragons' on nous invite à prendre un peu de hauteur pour bénéficier de ce point de vue.

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Une grande majorité des arbres ont des fleurs roses, c'est la caractéristique des 'Kureha', mais l'on a placé ici et là des espèces à fleurs blanches ou au rose plus prononcé. J'ai pris tellement de photos que c'est devenu extrêmement difficile de faire un choix!

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Dans le jardin il y aussi quelques cerisiers précoces, également en fleurs en cette saison: la différence est dans la forme des pétales bien sûr! c'est un délice de regarder toutes ces beautés de plus près.

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
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Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Puis ...dans la courbe du jardin qui tourne le dos aux montagnes, on découvre les hellébores:

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
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Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
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Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

La boutique à la sortie du jardin propose un grand choix d'hellébores à la vente. Ils sont le fruit de la recherche et du développement d'une entreprise horticole et j'aurais voulu les acheter toutes: à 1600 yens le pied, pour certains, c'est un investissement. Ce sera pour l'année prochaine...

Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden
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Festival des pruniers 2020 : Suzuka Forest Garden

Commenter cet article

Kansaijin 27/07/2020 14:13

Waaaah, qu'est ce que c'est BEAU ! Je ne connaissais pas !

Baiya 28/07/2020 03:51

Eh bien moi non plus jusque cette année! c'était vraiment magnifique.

mahl 02/05/2020 03:54

Quel superbe endroit, je n'en avais jamais entendu parler. Je ne manquerai pas d'y faire un tour l'année prochaine ! Merci pour les nombreuses photos.

Baiya 03/05/2020 11:37

Merci beaucoup pour votre commentaire! je suis contente de vous avoir donné une idée de promenade. A vrai dire, je suis ici depuis 30 ans et je vois la cheminée des papeteries de l'autre côté de la rivière mais j'ai visité ce jardin pour la première fois l'année dernière.

Mimi 01/03/2020 16:29

Ces arbres sont magnifiques, beaucoup de bonnes photos.
Toujours dommage que les ellébores baissent systématiquement le nez.

Baiya 03/03/2020 23:05

Merci Mimi. Justement pour les hellébores; j'ai été surprise qu'elles soient si grosses et qu'elles sortent si bien de leur cachette.